M101 Galaktyka „wiatrak”

M101 Wiatrak (znana również jako Messier 101, M101 lub NGC 5457) – galaktyka spiralna ze słabym jądrem i bardzo rozwiniętymi ramionami. Znajduje się w gwiazdozbiorze Wielkiej Niedźwiedzicy. Jej jasność wynosi 7,9m, a jej rozmiary na niebie 24,5′ × 23,4′. Średnica M101 wynosi 170 000 lat świetnych, a jej masa jest w przybliżeniu równa 180 miliardom mas Słońca. Znajduje się w odległości 21 milionów lat świetlnych. W galaktyce tej zaobserwowano do tej pory cztery supernowe: SN 1909A, SN 1951H, SN 1970G oraz SN 2011fe. Razem z innymi słabszymi galaktykami M101 tworzy grupę galaktyk M101. Oddziaływanie pobliskich galaktyk zaburzyło kształt M101 i spowodowało rozciągnięcie w przestrzeni chmur gazu. Przejście innej galaktyki, najprawdopodobniej NGC 5474, w pobliżu M101 ok. 250 milionów lat temu przyczyniło się także do wzrostu aktywności gwiazdotwórczej, dzięki której północno-wschodnie ramię galaktyki zawiera więcej młodych, błękitnych gwiazd.

Źródło: Wikipedia